Thank you Mandela

“As we let our own light shine, we unconsciously give other people permission to do the same.”
― Nelson Mandela

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“We don’t generate pity, we generate employment!”

“We don’t generate pity, we generate employment!”

In 2010 I created the whole content of a campaign called “Harmony Peoples” for the Red Cross, on economic alternatives of indigenous people in Ecuador and Bolivia. At that time I met in Ecuador Rosa Guaman, an extraordinary woman, community leader and director of Jambi Kiwa, a company that produces, processes and exports medicinal plants worldwide. I was dazzled by Rosa’s words, that expressed the spirit a successful development project must have, but I also felt impressed by her capacity to analyze the effects of consumerism, on our environment of course, but also on our minds.

I have now added English subtitles to the video of Rosa’s interview, so if you are a development professional, or simply a person who has doubts about our own development model’s sustainability, don’t lose a word of Rosa’s interview, she is inspiring! (5 min. video – clic on “captions” icon under the image to activate subtitles).

The business success of a group of women

“We don’t generate pity, we generate employment!”. Rosa Guamán, managing director, Jambi Kiwa.
“We don’t generate pity, we generate employment!”. Rosa Guamán, managing director, Jambi Kiwa.

Jambi Kiwa was born as a cooperative founded by women led by Rosa Guaman, in order to grow, process and sell medicinal and aromatic plants. It brings together more than 600 families in the Chimborazo region that benefit from better economic income from the sale of products in the domestic and international market through fair trade networks. In 2003, Jambi Kiwa won the “Successful women-led ventures Latin American Award” (REPEM, Uruguay).

What has made these women so successful? The use of specific indigenous knowledge, traditional forms of community activity, a strong spirit of resistance and an extraordinary vision.

An economic, social, cultural, health and ecological project.

In the indigenous approach of development, economic benefits are not considered “development” if they imply imbalances in other areas of life and society or in the environment. So the aims of Jambi Kiwa are not only income generation for the families, but also:

Jambi Kiwa's processing factory in Riobamba. The entire process of plant's growing and transformation is natural. The products are made on the basis of Andean medicine recipes.
Jambi Kiwa’s processing factory in Riobamba. The entire process of plant’s growing and transformation is natural. The products are made on the basis of Andean medicine recipes.
– Recovering and reasserting the worth of the ancestral knowledge of plant growing: organic and quality production of endemic crop only.
– Recover and reassert the worth of the Andean Medicine : Jambi Kiwa is also al school of Andean Medicine.
– Educate and alphabetize and train partners coming from rural areas.
– Respect gender equality and children.
– Preserve the environment by eradicating deforestation and clearing by fire.
– Encourage efforts, mutual aid and equitable involvement of its partners in development efforts.

Jambi Kiwa o una lección maestra sobre el desarrollo

Quisiera rescatar unos artículos y reportajes que realicé en 2010 Para la campaña “Pueblos Armonía” de la Cruz Roja. En esta época conocí en Ecuador a Rosa Guamán, una mujer extraordinaria, líder comunitaria y directora de Jambi Kiwa. Jambi Kiwa es una empresa de producción, procesamiento y comercialización de plantas medicinales que exporta sus productos en el mundo entero. Pero el proyecto de Rosa va más allá del aspecto productivo y comercial : es también una escuela de medicina andina, un proyecto comunitario enfocado a la participación y a la formación de las personas, un ejemplo de desarrollo con enfoque indígena, utilizando técnicas respetuosas del medio ambiente.

“No generamos lástima, generamos trabajo”. Rosa Guamán, directora ejecutiva de Jambi Kiwa.
“No generamos lástima, generamos trabajo”. Rosa Guamán, directora ejecutiva de Jambi Kiwa.

El éxito empresarial de un grupo de mujeres

Jambi Kiwa nació como una cooperativa fundada por una asociación de mujeres lideradas por Rosa Guamán, con el objetivo de cultivar, procesar y vender plantas medicinales y aromáticas. Agrupa a más de 600 familias de la región del Chimborazo que benefician de un mejor ingreso económico gracias a la venta de productos en el mercado nacional e internacional, vía redes de comercio justo. En 2003 Jambi Kiwa ganó el concurso latinoamericano de emprendimientos exitosos liderados por mujeres. Para lograr el éxito, estas mujeres se han apoyado en el conocimiento indígena, en formas tradicionales de actividad comunitaria, y en el espíritu de resistencia que es el resultado de la lucha contra la pobreza y la discriminación que han vivido durante generaciones.

El discurso y la actitud de Rosa es para mi un referente en cuanto a desarrollo, no solo hablando de proyectos de cooperación, sino también de la falta de visión a largo plazo de nuestro propio modelo. Recomiendo el visionado del video completo, dura 5 minutos y no decepciona!


Una proyecto económico, social, cultural, sanitario, ecológico.

En la visión indígena del desarrollo, el beneficio económico no se considera “desarrollo” si implica desequilibrios en otros ámbitos de la vida, como la sociedad o el medio ambiente. Así que además de generar ingresos para las familias, Jambi Kiwa pretende también:

Planta de procesamiento de Jambi Kiwa en Riobamba. Todo el proceso de cultivo y transformación de la planta es natural. Los productos son elaborados sobre la base de recetas de medicina andina.
Planta de procesamiento de Jambi Kiwa en Riobamba. Todo el proceso de cultivo y transformación de la planta es natural. Los productos son elaborados sobre la base de recetas de medicina andina.
– Rescatar y valorar el conocimiento ancestral del cultivo de plantas : producción exclusivamente orgánica y de calidad, de cultivos endémicos de la región.
– Rescatar y valorar la Medicina Andina
– Educar y alfabetizar a los socios de los sectores rurales.
– Respetar la igualdad de género y los niños.
– Preservar el medio ambiente erradicando la deforestación y quema de páramos.
– Fomentar el esfuerzo propio, la ayuda mutua y la participación equitativa de sus socios en acciones de desarrollo.

Changing lives with a lamp: Ewans Wadongo brilliant idea.

Changing lives with a lamp: Ewans Wadongo brilliant idea.

I would like to resume posting in this blog with this beautiful and inspiring project.

If you don’t know it yet, put your sunglasses on, you are going to be dazzled! Young Kenyan engineer Ewans Wadongo brings together intelligence, creativity and beauty, in a very simple and sustainable way to fight poverty: a solar lamp.

If like me you have fallen in love with Ewans’ idea, you can act by:
>> Like Just One Lamp on Facebook

>> Donate to the project (before the end of the year) through globalgiving.org website

>> Like and Share this post around you through Likes and Share buttons at the bottom of this post.

References
En español : http://cultura.elpais.com/cultura/2013/10/18/actualidad/1382116066_939172.html
In english :
http://sustainbydesign.wordpress.com/2013/05/02/a-bright-future-the-mwangabora-lamp/
http://www.pad-fairs.com/london/en/wadongo-lanterns/

Digital humanitarism

Digital humanitarism

Social media, mobile devices and other digital tools open a whole range of possibilities for the humanitarian action. Paul Conneally, public communications manager for the International Federation of the Red Cross and Red Crescent Societies, is giving excellent examples here of how the humanitarian action can benefit from new technologies.
TEDxRC2, Geneva, november 2011

Mar, natación y emoción

Mar, natación y emoción

El Marnaton es una iniciativa que promueve la natación, la salud y el respeto del mar a través de pruebas de larga distancia en el mar. Contribuye a su vez a dar a conocer entornos naturales míticos como el Cap de Creus o el Garraf.

Cadaqués y el Cap de Creus, escenario de uno de los “Marnaton” · Foto Sergi Munné

El sábado participé en la IVa edición del Marnaton Cap de Creus – Cadaqués, una carrera de natación de unos 6,7km que separan la cala jugadora, uno de estos rincones mágicos del parque Natural del Cap de Creus, de la Platja Gran de Cadaqués. 569 nadadores se lanzaron al mar, bendecidos por un clima ideal : ni viento, ni olas, un sol ligeramente tapado por un velo de nubes agradables… un milagrito sabiendo que para este fin de semana se había declarado el estado de alerta por fuertes precipitaciones e inundaciones en toda Cataluña, particularmente en el litoral Gironés.

La salida de la carrera en la Cala Jugadora

A partir de la salida de la cala Jugadora, es el Gran Azul! la travesía de unos 4 km en alta mar es un trance! Una experiencia que evidentemente no hubiera podido vivir fuera del marco de una organización así. Aunque me sentía como un delfín rodeado de rayos de luz azul, sabía que había decenas de ojos que me vigilaban desde los kayaks que marcan el camino, hasta los barcos de vigilancia, avituallamiento, cruz roja. Al acercarme de la costa ya empecé a nadar rodeada de pececitos de colores que me dieron ánimo hasta el próximo avituallamiento.

Atacando la travesía en alta mar · Foto Sergi Munné edición 2010

Cuando las fuerzas empezaron a faltar, apareció a lo lejos la Platja Gran de Cadaqués, el pueblo lucía un color dorado, uno de los tantos colores surrealista que puede vestir Cadaqués en un mismo día. Nada sorprendente de que haya atraído a tantos artistas. Yo, en la recta final, estaba en una sesión onírica muy “daliana”. Pisé finalmente la Playa después de 2h38 de carrera, acogida por un montón de gente del pueblo para quien el Marnaton se ha convertido en un evento imperdible en las ultimas semanas de la alta temporada.

El Marnaton es una iniciativa que nació de los sueños de unos nadadores enamorados del mar, que decidieron lanzar un circuito de pruebas de larga distancia en el mar, “que sean míticas, por el entorno y las emociones, y que se conviertan en puntos de referencia mundial.” Con estos eventos, contribuyen no solamente a popularizar los deportes de fondo en el mar (natación, kayak), sino también a promocionar los entornos marinos de interés natural y contribuir a su preservación y respeto. Su éxito es fulgurante : de 200 participantes en su primera edición en 2010 ha llegado este año a 600, el tope máximo que sus organizadores decidieron aceptar.

Más información: www.marnaton.com
Galerías de fotos : https://picasaweb.google.com/marnaton

Travelling for holiday? try comunity based tourism!

Travelling for holiday? try comunity based tourism!

Livichuco community is located in the Bolivian Altiplano, near Challapata in the Oruro province. It is a small village located in what was once the colonial road between Oruro, Potosi and Sucre. At that time, Livichuco was a “Tambo”, ie a place where travelers stopped to rest and relax. Today it could be a destination for people who would like to completely disconnect from they daily life during holiday… Livichuco looks like a place that has been suspended in time, in the middle of the desert.

Livichuco is one of the places you can discover through the excellent Tusoco Network, a Bolivian Community-based Fair Tourism Network.

The Tusoco Network is a non-profit association, which is formed by the Bolivian community-based fair tourism organisations and is managed by them. All over the country, from the Amazonian rainforest up to the Andean peaks, from the most tusistic locations (Salar de Uyuni, Titicaca Lake…) to the most remoted and unnown places, indigenous and peasant communities have created organisations that offer discovering of the natural, historical and cultural indigenous heritage, while strengthening indigenous peoples identities and developing communities in a sustainable way.

Tourism helps these communities dynamize activities such as handicraft and services for the travellers – lodging, food, guiding or transportation – parallel to their traditional agricultural or mining production activities.

The inhabitants of Aymara origin from the Livichuco community give the tourists the opportunity to stay for a few days to share their way of life, to discover how they make the Andean fabrics or to hike on an ancient Inca trail.

Watch the video to discover this very singular place…

See Livichuco from the air: Clic here

More information
Watch the pictures gallery, in Pobles Harmonia.